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Brexit: Ciência estará no topo das prioridades após saída do Reino Unido da União Europeia

Entre as promessas de Johnson está a redução da burocracia para os pesquisadores estrangeiros que queiram trabalhar no Reino Unido.

O primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, diz que quer que a ciência e a tecnologia alimentem uma economia “vibrante” pós-Brexit. Johnson fez sua promessa ao anunciar um fundo para ajudar as empresas a comercializar avanços médicos.

Apesar disso, especialistas dizem que os danos à pesquisa causados por um Brexit sem acordo superariam quaisquer benefícios.

Johnson afirmou que criará um fundo de 200 milhões de libras que será acompanhado por um investimento do setor privado de 400 milhões de libras. Embora relativamente modesto, é o mais recente de uma série de declarações positivas sobre a ciência, desde que Johnson assumiu o cargo.

O ministro disse que, embora o Reino Unido tenha uma história orgulhosa de descobertas científicas, muitas vezes foi comercializado por outros países. “Hoje estou mudando isso. Quero que os tratamentos contra o câncer que salvam vidas de amanhã digam ‘descobertos e fabricados na Grã-Bretanha'”, disse Johnson.

Stian Westlake é um ex-conselheiro especial de três ministros da ciência, incluindo o irmão do primeiro-ministro, Jo Johnson. Ele disse que grande parte da “energia” para direcionar a ciência para a agenda de Johnson veio de seu conselheiro-chefe, Dom Cummings.

“A prioridade número um de Dom Cummings é o Brexit. Sua prioridade número dois é o financiamento de ciência e tecnologia”, disse ele. Westlake disse que Cummings estava diretamente envolvido nesses anúncios.

“É por isso que você vê algumas das ‘injustiças ardentes’ na ciência (como a questão do visto para os pesquisadores) serem tratadas com relativa rapidez”, disse ele.

Desde 2010, governos sucessivos prometeram 7 bilhões de libras adicionais à pesquisa e desenvolvimento do Reino Unido até 2022. O ex-chanceler Philip Hammond também estabeleceu uma meta de triplicar os gastos do governo em mais 21 bilhões de libras, para que os gastos totais em pesquisa pública e privada aumentem de 1,7% do PIB para 2,4% até 2027.

O professor James Wilsdon, da Universidade de Sheffield, no Reino Unido, disse que as indicações até agora sugerem que Johnson estava preparado para desenvolver as políticas pró-ciência dos governos conservador e de coalizão anteriores.

“A música ambiente e o que saiu do governo Johnson na base científica são, se é que há algo, mais entusiasmados do que os governos de maio e Cameron”, disse ele.

Menos burocracias

Em seu primeiro discurso como primeiro-ministro, Johnson citou o setor de ciências da vida e a tecnologia como uma das “enormes forças” da economia do Reino Unido.

Na semana passada, na Assembléia Geral da ONU, ele criticou o “pessimismo anti-científico”, referindo-se aos que se opõem ao progresso científico. E, mais significativamente, ele prometeu cortar a burocracia para pesquisadores que desejam trabalhar no Reino Unido.

Suas idéias para menos burocracia e financiamento para pequenos grupos podem não estar completamente alinhadas com a maneira corporativa pela qual o UKRI opera, de acordo com o professor Wilsdon.

“Uma grande agência estatal não está naturalmente alinhada com as tradições ideológicas e intelectuais nas quais alguém como Dominic Cummings se baseará”, disse ele.

Mas o professor Wilsdon acrescentou que muitos na comunidade científica acreditam que os anúncios limitados do PM até o momento eram cerveja pequena em comparação aos bilhões de libras e acesso a pesquisas que o Reino Unido recebe sob o atual acordo com a UE.

“Políticos e assessores são atraídos por grandes anúncios chamativos como forma de demonstrar seu compromisso com a pesquisa”, afirmou.

“Mas, ao mesmo tempo, precisamos reforçar continuamente um sistema de pesquisa sustentável, saudável e equilibrado, com fontes de financiamento menos atraentes e atraentes, que são a cola que une o sistema”.

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